बंदूकधारियों ने नाइजर में छह फ्रांसीसी सहायता कर्मचारियों, उनके चालक और गाइड को मार डाला

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अधिकारियों ने कहा कि मोटरसाइकिल पर बंदूकधारियों ने नाइजीरियाई गाइड और नाइजर के एक वन्यजीव पार्क में एक चालक की हत्या कर दी।

समूह को पश्चिम अफ्रीकी देश की राजधानी निएमी से महज 65 किमी (40 मील) दूर जिराफ रिजर्व में हमला किया गया, टिलबनी क्षेत्र के गवर्नर तिदजानी इब्राहिम कटिला ने रायटर को बताया। उन्होंने कहा, “उन्हें रोक दिया गया और मार दिया गया।”

छह ने एक अंतर्राष्ट्रीय सहायता समूह के लिए काम किया, नाइजर के रक्षा मंत्री इस्सौफौ कटंबे ने रायटर को बताया। अधिकारियों ने पहले उन्हें पर्यटकों के रूप में वर्णित किया था।

अलग से, फ्रांसीसी मानवीय सहायता समूह एक्टेड के एक प्रवक्ता ने कहा कि इसके कर्मचारी सदस्य शामिल थे।

किसी ने तुरंत हमले की जिम्मेदारी नहीं ली। लेकिन फ्रांस और अन्य देशों ने नाइजर के कुछ हिस्सों की यात्रा करने के खिलाफ लोगों को चेतावनी दी है जहां बोको हरम सहित आतंकवादी और इस्लामिक स्टेट के एक सहयोगी काम करते हैं।

फ्रांसीसी राष्ट्रपति इमैनुएल मैक्रोन के कार्यालय ने पुष्टि की कि फ्रांसीसी नागरिक नाइजर में मारे गए थे। इसने कहा कि मैक्रोन ने नाइजर के राष्ट्रपति महामदौ इस्सौफू से फोन पर बात की, लेकिन कोई और जानकारी नहीं दी।

एसोसिएशन ऑफ़ कोरे जिराफ़ रिजर्व गाइड्स ने एक बयान जारी कर हमलावरों को “आतंकवादियों की इकाई” बताया और मृतकों में इसके अध्यक्ष कादरी अब्दु को शामिल किया।

फ्रांस के TF1 टेलीविजन चैनल ने छवियों को प्रसारित किया, जिसमें कहा गया था कि साइड में बुलेट छेद वाले 4×4 वाहन के जले हुए अवशेषों को दिखाने वाले दृश्य से लिया गया था।

राजधानी का रिजर्व दक्षिण-पूर्व नाइजर में एक लोकप्रिय आकर्षण है, एक विशाल देश जो कि एक अस्थिर क्षेत्र में सात राज्यों की सीमा रखता है, जिसमें लीबिया, माली, चाड, अल्जीरिया और नाइजीरिया शामिल हैं।

इस्लामिक स्टेट से जुड़े आतंकवादियों ने अक्टूबर 2017 में माली के साथ सीमा के पास नाइजर में एक घात में चार अमेरिकी सैनिकों को मार गिराया, एक हमला जिसने वहां अमेरिकी आतंकवाद विरोधी अभियानों की जांच बढ़ा दी।

फ्रांस, क्षेत्र की एक पूर्व औपनिवेशिक शक्ति ने भी जून में पश्चिम अफ्रीकी और यूरोपीय सहयोगियों के गठबंधन का शुभारंभ किया, जिसमें साहेल क्षेत्र में इस्लामी आतंकवादियों से लड़ने के लिए नाइजर शामिल है।

इसने 2013 के बाद से सहारा रेगिस्तान के दक्षिण में हजारों सैनिकों को तैनात किया है। लेकिन उग्रवादी हिंसा बढ़ रही है।