ग्रेस बैपटिस्ट चर्च की पांच काली महिलाओं के लिए लंबी, सबसे अच्छी खोज

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माउंट विरेन, एनवाई – मेरा परिवार माउंट वर्नोन, एनवाई में स्थानांतरित हो गया, जब मैं 6. था। हमारा नया घर शहर के सबसे पहचानने वाले भवनों में से एक, ग्रेस बैप्टिस्ट चर्च से कई ब्लॉक था। सफ़ेद ईंट और लटकी हुई सना हुआ ग्लास खिड़कियों से बना इसका विशालकाय नुकीला भाग, जहाँ मुझे हमारी चाल से कुछ महीने पहले ही बपतिस्मा दिया गया था, और यह एकमात्र चर्च घर है जिसे मैंने कभी जाना था।

रविवार की सेवाओं के दौरान गिरिजाघर गाना बजानेवालों ने गाया, मैंने आमतौर पर चर्च के कार्यक्रमों को पढ़ने के साथ खुद को व्यस्त किया। 132 वर्षों के लिए, ग्रेस बैपटिस्ट मंडलियों ने अपनी संस्थापक कहानी को उसी तरह बताया था: “1888 में, पांच नीग्रो बैपटिस्ट महिलाओं ने, बड़े विश्वास और साहस के साथ, न्यूयॉर्क के माउंट वर्नोन में ग्रेस बैपटिस्ट मिशन की स्थापना की।” मैं हर रविवार को उस पंक्ति को पढ़ता हूं, सप्ताह के इंतजार के बाद किसी को महिलाओं के नामों के साथ इसे अपडेट करना है।

उनके नाम कभी सामने नहीं आए।

और इसलिए पिछले साल, जैसा कि मैंने स्नातक स्कूल की शुरुआत की थी और अपनी थीसिस के लिए एक विषय की तलाश में, मैंने उनकी पहचान की खोज करने के लिए इसे खुद पर ले लिया।

ग्रेस बैपटिस्ट एक शक्तिशाली और प्रभावशाली चर्च है। इसकी मण्डली ने अपने कई पादरियों के राजनीतिक करियर का समर्थन किया है और रेव। डॉ। मार्टिन लूथर किंग जूनियर, रेव। अल शारप्टन और रेव। जेसी जैक्सन का स्वागत किया है। इसने 2016 में अपने अभियान के निशान पर हिलेरी क्लिंटन की मेजबानी की। रूबी डे, अर्ल ग्रेव्स सीनियर, हेवी डी, ओस्सी डेविस और अन्य अफ्रीकी-अमेरिकी सांस्कृतिक आइकन की एक लंबी सूची अपने अभयारण्य के रेड कार्पेटिंग पर चली है।

ग्रेस बैपटिस्ट और इसके वर्तमान पादरी, रेव। डॉ। डब्ल्यू। फ्रेंकलिन रिचर्डसन, उदाहरण के लिए प्रमुख रूप से काले शहर में, किफायती आवास का निर्माण, गरीबों को भोजन कराना और काले जीवन के हिमायती के रूप में काम करना।

और अभी तक एक सदी से अधिक समय तक, चर्च के संस्थापकों को केवल “पूर्व में गुलाम नीग्रो महिलाओं के रूप में जाना जाता है।” मैं इसे बदलने के लिए गहराई से प्रतिबद्ध था।

मैंने उन्हें ढूंढते हुए 122 दिन बिताए, ब्लैक वुमनहुड के बारे में एक सबक को उखाड़ने के लिए तैयार किया, जिसे मैंने आंतरिक रूप दिया था – कि ब्लैक महिलाओं को अक्सर इतिहास के उप-भाग के लिए आरोपित किया जाता है। इन महिलाओं के नामों को खोजने के लिए मेरी यात्रा को सीधे तौर पर मिटाने की मेरी आशंकाओं को समझने और जीतने का मार्ग। मैं उन्हें खुद को और आने वाली पीढ़ियों को साबित करने के लिए नाम देना चाहता था कि इन परिणामी अश्वेत महिलाओं को नहीं भुलाया जाएगा।

अश्वेत महिलाएं महीनों के शोध से मेरा मार्गदर्शन करेंगी। चर्च माताएँ सूचना के लिए मेरी पहली कॉल में से थीं। एक मृग, मैरी डोलबेरी ने मुझे माउंट वर्नोन पब्लिक लाइब्रेरी के आवधिक खंड में माइक्रोफिल्म मशीनों को संचालित करने में मदद की और मुझे इतिहास के कमरे में पेश किया।

चर्च के एक वंशावली विशेषज्ञ डेबी डेनियल ने मुझे यह समझने में मदद की कि कैसे इन महिलाओं के नाम उनकी अपनी कहानी से गायब हो सकते हैं। सुश्री डेनियल ने मुझे जनगणना के आंकड़ों और जनसांख्यिकी के माध्यम से अमेरिकी इतिहास पढ़ाया, जहां ब्लैक इतिहास सबसे विश्वासघाती है।

उसने मुझे अपने ही परिवार के पूर्वजों के काल के बारे में बताया। पीढ़ियों के लिए, उनका परिवार अपने बच्चों को बताएगा कि उन्हें सैली हेमिंग्स से उतारा गया था, जो एक महिला थी जिसे पूर्व राष्ट्रपति थॉमस जेफरसन के मोंटिसेलो बागान में गुलाम बनाया गया था। अपने परिवार में एक वंशावली खोज के बाद, उन्होंने पाया कि वे वास्तव में हेमिंग की बड़ी बहन, मैरी, हेमिंग्स के पहले बच्चे के वंशज थे।

अश्वेत महिलाओं को हमेशा जातिवाद और लिंगवाद के कठिन भू-भाग से गुजरना पड़ता है। कुछ लोगों ने काले लोगों या महिलाओं की गतिविधियों को रिकॉर्ड करने का मूल्य देखा। और 1880 के दशक में, अशिक्षा पांच महिलाओं और उनके समुदाय के लिए अपनी कहानियों को लिखना मुश्किल बना सकती थी।

मुझे मौखिक परंपरा की संभावना के लिए भी जगह छोड़नी पड़ी। हो सकता है कि इन महिलाओं का अस्तित्व ही नहीं था।

सौभाग्य से, मैं अमेरिकी इतिहास की अवधि में था जिसमें अश्वेत लोगों को केवल संख्या और संपत्ति के रूप में सूचीबद्ध नहीं किया गया था। मेरे लिए 1880 की जनगणना के माध्यम से माउंट वर्नोन में उनके जीवन का प्रमाण खोजने का मौका था।

यह मेरे अभिलेखीय अनुसंधान के आरंभिक चरणों में था कि मैंने इन महिलाओं का पहला उल्लेख खोजा था। 1903 में माउंट वर्नोन में फर्स्ट बैप्टिस्ट चर्च की क्लर्क बुक में श्वेत मण्डली के सदस्यों के नाम थे जिन्होंने ग्रेस बैपटिस्ट मिशन का संचालन किया था। “पांच रंगीन महिलाएं” उनकी मदद मांगने के लिए जिम्मेदार थीं, और उन्हें महिला क्रिश्चियन टेम्परेंस यूनियन के मीटिंग स्पेस, विलार्ड हॉल के एनेक्स में अपने संडे स्कूल में रखने की अनुमति थी। इस संयम संघ का अध्यक्ष प्रथम बैपटिस्ट चर्च की मण्डली का सदस्य था।

पहले बैपटिस्ट चर्च और ग्रेस बैप्टिस्ट चर्च के बीच एक संबंध था। जब मिशन के पहले बैपटिस्ट ने अवैध रूप से शुल्क लिया था, उस मिशन में पीछे रहने पर श्वेत मंडलियों ने चैपल के दरवाजे बंद कर दिए थे। स्थानीय समाचार पत्रों में उनके पादरियों और बधिरों और कुछ नोटिसों के बीच शारीरिक संघर्ष थे जिन्होंने ग्रेस बैपटिस्ट मिशन के सदस्यों को अपने शुरुआती दिनों के दौरान सीधे दान देने के खिलाफ चेतावनी दी थी।

अपनी खोज के माध्यम से आधे रास्ते में, मेरे पास काम करने वाले समाजशास्त्रीय और जनसांख्यिकीय चित्र थे: मुझे पता था कि समुदाय में पांच महिलाओं को स्थापित किया गया था, शादी की गई थी और शायद उनके 30 के दशक में, कुछ साल दें या लें। उन्होंने यह भी सामाजिक संगठनों में सक्रिय होने की संभावना थी कि उन्होंने गोरे समुदाय के कार्यकर्ताओं का ध्यान आकर्षित किया है।

1894 के एक लेख में, स्थानीय अखबार द डेली आर्गस के एक पत्रकार ने बताया कि “रंगीन मिशन” ने अपनी नई चैपल की नींव की आधारशिला रखी। ग्रेस बैपटिस्ट के शुरुआती सदस्यों ने इस आधारशिला के खोखले केंद्र में अपने शहर के कागजात और चर्च के दस्तावेजों की प्रतियां रखीं। मुझे यकीन था कि इन कलाकृतियों में पाँच महिलाओं के नाम थे।

ग्रेस बैपटिस्ट की मूल इमारत, 1894 में बनी, अभी भी खड़ी है। यह एक छोटा सफेद पोर्टेबल चैपल है जो ग्रेस बैपटिस्ट के वर्तमान स्मारकीय स्थान में चले जाने से ठीक पहले 1939 की भट्टी की आग से बच गया था।

1941 के बाद से, चैपल को दो और चर्चों, यूनिटी बैपटिस्ट टैबरनेकल और व्हाइट रॉक बैपटिस्ट चर्च द्वारा फिर से तैयार और कब्जा कर लिया गया है। 1968 में शहर में एक नए स्थान पर इसे स्थानांतरित कर दिया गया था, जब माउंट वर्नोन हाउसिंग अथॉरिटी ने एक सस्ती बिजली परियोजना के लिए जमीन चाही थी। व्हाइट रॉक अभी भी चैपल अभयारण्य में है, जो ग्रेस बैपटिस्ट से केवल 10 मिनट की पैदल दूरी पर है।

व्हाइट रॉक के पादरी और मैंने संक्षेप में कोरोनोवायरस संकट से पहले आधारशिला खोलने के बारे में बात की थी जो पिछले वसंत से शुरू हुआ था, जिसने हम सभी को संगरोध में मजबूर कर दिया था। लेकिन एक नई महामारी की अनिश्चितता के साथ, हम चर्च में रहने और लोगों तक पहुँचाने में मदद करने से सावधान थे।

अंत में – सदी के पुराने अखबारों के लेखों, जनगणना रिपोर्टों, हस्तलिखित बैठक की पत्रिकाओं, मानचित्रों और शहर की निर्देशिकाओं के प्रकाशन के बाद – आखिरकार उनके नाम थे: एमिली वालर, मटिल्डा ब्रुक्स, हेलेन क्लेबोर्न, सहर बेनेट और एलिजाबेथ बेन्सन। चर्च की स्थापना के समय वे 25 से 40 वर्ष के थे। सुश्री वालर और सुश्री बेन्सन पड़ोसी थे, और उनके ब्लॉक पर एकमात्र ब्लैक परिवार थे।

मुझे उनके वंशज नहीं मिले हैं, लेकिन मुझे यकीन है कि वे वहाँ हैं। उनका पता लगाना – और उनसे उनकी विरासत के बारे में बात करना – मेरा अगला लक्ष्य है। और जबकि चर्च बुलेटिन में उनका नाम अभी तक नहीं जोड़ा गया है क्योंकि हम महामारी शुरू होने के बाद से इन-पर्सन सेवाओं में वापस नहीं आए हैं, जल्द ही, उनके नाम सभी मण्डलियों को देखने के लिए मुद्रित किए जाएंगे।

एक साल में जिसने हमें नस्ल और नस्लवाद के बारे में एक महामारी और राष्ट्रीय वार्तालाप लाया है, मुझे गर्व है कि पांच धुरी महिलाओं की पहचान की गई है, जो विरासत में कुछ रोशनी बहाएगी जो इतिहास से नहीं हटेगी।

[Read about the search for the five women in Ms. Pilgrim’s thesis and website.]

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